Difficultés intellectuelles et témoignages de maltraitance

20 mai 2009 par Frank Arnould

Une étude évalue l’impact des questions répétées sur le témoignage d’enfants, d’adolescents et de jeunes adultes déficients intellectuellement.

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Selon différentes études, enfants et adolescents présentant un handicap intellectuel sont plus souvent victimes de maltraitance que leurs camarades sans difficulté de développement. Comment réagissent-ils lorsque des questions ciblées sur les faits présumés sont répétées au cours de leur audition ?

Pour répondre à cette question, Ann-Christian Cederborg, de l’Université de Linköping, en Suède, a analysé avec ses collègues les entretiens de trente-trois enfants, adolescents et jeunes adultes intellectuellement déficients, présumés victimes d’agressions sexuelles.

Les policiers ayant mené les entrevues ont utilisé un grand nombre de questions ciblées (49 %). Ce type de questionnement n’est pourtant pas recommandé dans la pratique des entretiens, car il peut induire les réponses chez la personne interviewée.

Six pour cent de ces questions ciblées ont été répétés par les enquêteurs. Les victimes présumées ont alors changé leur réponse dans 40 % des cas. Ces changements étaient d’autant plus fréquents que le nombre de répétitions augmentait. Ces modifications des déclarations pouvaient toutefois apparaître dès la première répétition.

« Les policiers devraient être spécifiquement formés non seulement à minimiser l’emploi de questions ciblées, mais aussi à éviter la répétition de ce type de questions potentiellement contaminantes », concluent les auteurs de cette recherche (p. 447, notre traduction).

Référence :

Cederborg, A.-C., Danielsson, H., La Rooy, D., & Lamb, M.E. (2009). Repetition of contaminating question types when children and youths with intellectual disabilities are interviewed. Journal of Intellectual Disability Research, 53(5), 440-449.

Mots clés :

Déficience intellectuelle – Témoignages – Entretien – Interrogatoire – Suggestibilité – Questions ciblées – Répétition de questions - Agressions sexuelles – Abus sexuels – Enfants – Adolescents – Adultes jeunes

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-bast-
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