Mémoire, émotion et témoignage

30 mars 2007 par Frank Arnould

L’émotion ressentie par un témoin améliore sa mémoire des détails centraux d’un événement, mais détériore celle des détails périphériques (voir Christianson, 1992, et Reisberg & Heuer, 2007, pour une revue de la littérature). Ce résultat est obtenu lorsque des stimuli choquants apparaissent dans une scène, comme la présence d’une arme ou la vision de blessés. Ceux-ci monopolisent les ressources perceptives, attentionnelles et cognitives des témoins, au détriment des autres aspects de la scène.

Hulse, Allan, Memon et Read (2007) viennent de montrer qu’en l’absence de tels stimuli, mais en induisant l’empathie des témoins pour une victime qui subi une situation de plus en plus pénible [1], l’anxiété ressentie a un effet bénéfique sur la mémoire des détails centraux de l’épisode. Celle des détails périphériques n’est ici pas détériorée, l’éveil émotionnel pouvant même lui être profitable dans certains cas.

Cette expérience reproduit ainsi des résultats obtenus précédemment par Laney et différents collaborateurs (Laney, Campbell, Heuer et Resiberg, 2004 ; Laney, Heuer et Resiberg, 2003). L’influence de l’éveil émotionnel sur la mémoire des détails d’un événement dépendrait donc de la façon dont il est induit chez les témoins.

Références :

Christianson, S.A. (1992). Emotional stress and eyewitness memory : A critical review. Psychological Bulletin, 112, 284-309.

Laney, C., Campbell, H.V., Heuer, F. & Reisberg, D. (2004). Memory for thematically arousing events. Memory & Cognition, 32, 1149-1159.

Laney, C., Heuer, F. & Reisberg, D. (2003). Thematically-induced arousal in naturally arousing events. Applied Cognitive Psychology, 17, 237-247.

Hulse, L.M., Allan, K., Memon, A., & Read, J.D. (2007). Emotional arousal and memory : A test of the poststimulus processing hypothesis. American Journal of Psychology, 120, 73-90.

Reisberg, D., & Heuer, F. (2007). The influence of emotion on memory in forensic settings. In Toglia, M.P., Read, J.D., Ross, D.F., & Lindsay, R.C.L. (Eds.) (pp. 81-116). The Handbook of Eyewitness Psychology. Mahwah : Lawrence Erlbaum Associates.

Mots-clés :

Témoignage oculaire, Mémoire, Emotion, Détails centraux et périphériques

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[1] Les sujets de l’expérience visionnent une vidéo dans laquelle une femme décide de prendre un taxi. Le conducteur dirige alors son véhicule dans une zone déserte. Après s’être arrêté, il rejoint à l’arrière sa passagère dont la détresse est clairement audible. Le film ne contient aucune image explicite des violences subies par la victime.