Mémoire, méfiance et témoignage oculaire

31 août 2010 par Frank Arnould

Les témoins oculaires méfiants vis-à-vis de leur mémoire accepteraient plus facilement dans leurs dépositions des informations erronées.

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Selon les résultats d’une étude publiée une équipe de psychologues néerlandais (van Bergen, Horselenberg, Merckelbach, Jelicic & Beckers, 2010), certains témoins oculaires accepteraient plus facilement que d’autres des informations erronées communiquées par un policier.

Immédiatement après avoir visionné une séquence vidéo décrivant un vol à main armée, les participants de l’expérience doivent se souvenir librement des faits. Le lendemain ou deux semaines plus tard, ils sont invités à relire et à vérifier attentivement leurs déclarations.

Par rapport aux personnes ayant un point de vue plus optimiste sur leurs capacités mnésiques, celles ayant généralement peu confiance dans leur mémoire détectent moins facilement les informations erronées introduites par l’expérimentateur dans les dépositions.

Ce phénomène ne se renforce pas avec le passage du temps. Par contre, tous les participants détectent mieux les erreurs le lendemain du crime que deux semaines plus tard.

En outre, l’âge et la performance dans l’épreuve de rappel libre semblent moduler la relation entre confiance dans sa mémoire et capacité à détecter les fausses informations.

Un résultat plutôt étonnant est constaté. En relisant leur déposition, les individus pensant avoir généralement une bonne mémoire rejettent plus fréquemment certaines informations correctes que les personnes pessimistes sur leurs aptitudes mnésiques !

Référence :

Van Bergen, S., Horselenberg, R., Merckelbach, H., Jelicic, M., & Beckers. R. (2010). Memory distrust and acceptance of misinformation. Applied Cognitive Psychology, 24(6), 885-896.

Mots clés :

Témoignage oculaire – Confiance – Métamémoire – Mémoire – Cognition – Détection de fausses informations – Adultes

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Crédit Photo :

Drab Makyo
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