Schizophrénie et faux souvenirs

10 novembre 2010 par Frank Arnould

Nous pouvons nous souvenir d’avoir accompli une action alors que nous n’avons fait que l’imaginer. Les patients schizophrènes sont-ils sujets à cette erreur de mémoire ?

L’imagination est source de faux souvenirs. En effet, plusieurs recherches expérimentales indiquent que les personnes imaginant accomplir une action ont ensuite tendance à se souvenir de l’avoir vraiment exécutée, notamment quand l’action a été imaginée à plusieurs reprises. C’est le phénomène d’inflation par imagination.

Dans un contexte légal, le recours à l’imagination, pendant l’interrogatoire d’un suspect, par exemple, est donc une technique potentiellement dangereuse.

Une équipe de chercheurs italiens (Mammarella et al., 2010) publie la première étude de ce phénomène chez des personnes atteintes de schizophrénie. Les participants de l’expérience (un groupe de patients schizophrènes et un groupe de sujets sans pathologie) exécutent ou imaginent différentes actions une seule fois ou à quatre reprises. Le lendemain, ils sont soumis à une épreuve de reconnaissance. Leur tâche est de décider si chaque action présentée a été exécutée, imaginée ou bien s’il s’agit d’une action totalement nouvelle.

Les résultats montrent que les personnes schizophrènes sont tout aussi sensibles au phénomène d’inflation par imagination que les individus du groupe contrôle. Par contre, elles manifestent plus de difficulté à attribuer les actions imaginées à la source correspondante (l’imagination), tout particulièrement quand les actions ont été imaginées à quatre reprises.

Référence :

Mammarella, N., Altamura, M., Padalino, F. A., Petito, A., Fairfield, B., & Bellomo, A. (2010). False memories in schizophrenia ? An imagination inflation study. Psychiatry Research, 179(3), 267-273.

Lecture complémentaire :

Bottéro, A. (2008). Un autre regard sur la schizophrénie. Paris : Odile Jacob.

Mots clés :

Schizophrénie – Imagination – Faux souvenirs – Mémoire – Contrôle de la source – Adultes

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Sous-rubrique Actualités de la recherche – Faux souvenirs et suggestibilité