Tapissage simultané et séquentiel : prudence !

15 février 2006 par Frank Arnould

Les témoins sont plus prudents quand ils prennent une décision dans un tapissage séquentiel que dans un tapissage simultané.

Dans un tapissage classique, dit simultané, le témoin fait face à l’ensemble des personnes constituant la parade d’identification. Les psychologues Roderick C.L. Lindsay et Gary L. Wells montrent en 1985 que, dans cette procédure, le risque de désigner une personne innocente est plus élevé. Ils proposent une solution alternative, le tapissage séquentiel, dans lequel chaque membre de la parade est présenté l’un après l’autre. Cette technique réduit effectivement ce risque.

Cependant, cette nouvelle méthode aurait un effet fâcheux. Selon les résultats d’une méta-analyse publiée par Nancy Steblay et ses collègues, elle conduit les témoins à identifier moins fréquemment le coupable présent dans la parade ! En d’autres termes, le tapissage séquentiel s’accompagne par une réduction des choix, aussi bien quand le coupable est présent qu’absent de la parade.

Le psychologue Christian Meissner et ses collaborateurs ont peut-être découvert l’origine de ce phénomène. Dans quatre expériences, ils constatent que les « témoins » identifiant des visages dans des tapissages séquentiels prennent leur décision avec plus de prudence que ceux les identifiant dans des tapissages simultanés. Ils sont, en quelque sorte, plus « conservateurs ». Cette prudence les amène donc à désigner moins souvent une personne dans une parade séquentielle que dans une parade simultanée.

Références :

Lindsay, R.C.L., & Wells, G.L. (1985). Improving eyewitness identifications from lineups : Simultaneous versus sequential lineup presentation. Journal of Applied Psychology, 70, 556-564.

Meissner, C.A., Tredoux, C.G, Parker, J.F., & MacLin, O.H. (2005). Eyewitness decisions in simultaneous and sequentiel lineups : A dual-process signal detection theory analysis. Memory & Cognition, 33, 783-792.

Streblay, N., Dysart, J., Fulero, S., & Lindsay, R.C.L. (2001). Eyewitness accuracy rates in sequential and simultaneous lineup presentation : A meta-analytic comparison. Law and Human Behavior, 25, 459-474.

Mots clés :

Parade d’identification, Identification des visages, Tapissage simultané, Tapissage séquentiel, Mémoire, Cognition, Théorie de la détection du signal, Adultes